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Aqaba : guide pour un séjour à Aqaba en Jordanie

Aqaba en Jordanie

Aqaba se situe à l’extrémité sud de la Jordanie, sur les rives de la mer rouge. Très souvent, cette ville est de mise de côté lors d’un voyage en Jordanie. La priorité est souvent donnée aux lieux d’intérêt majeurs de Jordanie. Pourtant, Aqaba devrait être selon moi au programme de tout bon road trip en Jordanie.

En effet, située sur les rives de la mer rouge, c’est le seul endroit de Jordanie où l’on peut profiter de la plage, de la mer mais aussi du snorkeling et de la plongée grâce aux fonds magnifiques de la mer rouge. Nous verrons que faire à Aqaba dans ce billet.

Dans ce guide pratique, je vous dis tout ce qu’il faut savoir avant de visiter Aqaba et de profiter de la mer rouge pour y faire du snorkeling ou de la plongée. Egalement, je vous donne mes conseils pratiques pour s’y rendre : comment y aller, où dormir, combien de temps y séjourner, …

 

Séjour à Aqaba : informations pratiques

Pour débuter ce guide, je vais commencer par vous donner quelques informations pratiques pour mieux comprendre Aqaba (العقبة en arabe). Ces informations et conseils portent par exemple sur la situation géographique d’Aqaba, comment d’y rendre, où dormir à Aqaba, …

Dans la suite de ce billet, nous verrons ensemble que faire à Aqaba, les endroits à visiter mais aussi comment profiter au maximum de la mer rouge.

Comment s’y rendre ?

La ville se trouve au sud de la Jordanie, à l’extrémité nord de la mer rouge, plus précisément dans le golfe qui porte éponyme.

Le plus pratique est d’arriver en Jordanie à Amman et d’aller à Aqaba en voiture au cours de son road trip. Sachez néanmoins qu’elle dispose d’un aéroport international et que des bus relient Amman à  cette ville du sud du pays dans le cas où vous ne comptez pas louer de voiture.

Si vous recherchez un vol vers Aqaba (ou Amman), je vous conseille d’utiliser le comparateur Skyscanner. C’est pour moi le meilleur des comparateurs de vol car il permet de faire une recherche sur vraiment toutes les compagnies aériennes !

Pour louer une voiture ici ou ailleurs en Jordanie, je vous recommande de passer par RentalCars. C’est le service que j’utilise partout dans le monde pour mes locations de voiture. RentalCars compare les principaux loueurs internationaux et permet de bénéficier d’un tarif négocié, plus avantageux que si vous réservez en direct auprès d’un loueur … De plus, le paiement se fait en euros (donc aucun frais bancaire) et la réservation reste annulable jusqu’à 48 heures avant la récupération du véhicule en cas d’imprévu …

Enfin, voici quelques exemples de temps de route pour rejoindre cette ville de Jordanie :

  • depuis Amman : 4 heures environ pour 340 kms
  • depuis le Wadi Rum : 1 heure environ pour 65 kms
  • depuis la mer morte : 3 heures environ pour 250 kilomètres

Road trip en Jordanie : dromadaire

Où dormir à Aqaba ?

Trouver où se loger ici est pour moi la question cruciale. Vous le verrez dans la suite de ce billet, on y va essentiellement pour profiter de la mer rouge. Dès lors, se loger à Aqaba dans le centre n’est pas pour moi la meilleure option. Certes, c’est moins cher mais vous allez devoir faire des kilomètres en voiture ou en bus pour rejoindre une plage publique où faire du snorkeling.

Le meilleur endroit où dormir est, à mon avis, en dehors de la ville, au sud d’Aqaba, à Tala Bay à environ 15 kilomètres du centre-ville. En effet, à cet endroit, il y a plusieurs plages publiques où faire du snorkeling directement depuis la plage.

Cette route menant à la frontière saoudienne, elle est très peu empruntée, il n’y absolument aucun bouchon. De ce fait en se logeant au niveau de la Tala Bay, on peut très facilement rejoindre le centre pour aller au restaurant en soirée par exemple.

Voici pour moi les meilleurs endroits où dormir à Aqaba :

  • si votre budget est limité, il faudra dormir dans le centre. Pour se loger pas cher, je vous recommande d’aller au Cedar Hotel. Il est très bien placé, au coeur de la ville avec de nombreux restaurants à proximité
  • si vous souhaitez rester dans le centre-ville mais que votre budget est plus large, je vous recommande alors de vous tourner vers le DoubleTree Hotel. Lui aussi est parfaitement situé  avec plein de restaurants / cafés à deux pas de l’hôtel. Si vous souhaitez être dans le centre et en bord de mer, tournez-vous vers le Intercontinental Aqaba. Attention, il n’y a absolument aucun fond ici, ni coraux, ni poisson mais l’hôtel dispose d’une belle plage.
  • le meilleur endroit / hôtel où dormir à Aqaba est selon moi le Mövenpick Resort & Spa Tala Bay. C’est pour moi le meilleur hôtel des environs. L’hôtel est super avec d’immenses piscines, jacuzzi, une belle plage où il est possible de faire du snorkeling directement depuis la plage (les premiers coraux sont à 3/4 mètres du sable … ). De plus, en séjournant dans cet hôtel, il est possible d’aller sur la plage privée voisine également, autre terrain de jeu pour les amateurs de snorkeling. C’est donc l’endroit idéal pour se loger et profiter à 100% de son séjour.

Tala Bay à Aqaba

Pour le snorkeling, Tala Bay ou rien …

Si vous voulez profiter du snorkeling depuis la plage de votre hôtel, c’est clairement à Tala Bay qu’il faut séjourner. Comme je le disais plus haut, les plages dans le centre ne sont pas du tout propices au snorkeling. De plus, de nombreux bateaux et jet ski y circulent. N’oubliez pas que lorsque l’on se demande que faire à Aqaba, les activités liées à la mer rouge sont clairement les plus intéressantes …

Tala Bay est donc le meilleur endroit pour profiter de la plage et d’un bel hôtel. En particulier l’adresse que je partage au dessus où les fonds marins sont sublimes, juste en face de l’hôtel …

 

Visiter Aqaba : les lieux d’intérêt à voir

Après ces considérations pratiques liées à un séjour dans la ville, place aux lieux d’intérêt et aux choses à faire.

Clairement, il est important de savoir que l’on ne va pas dans cette ville en priorité pour les visites culturelles. Il n’y a en soi pas grand chose à voir ici. C’est avant tout une station balnéaire. On va à Aqaba en Jordanie pour profiter de la mer rouge et de la plage. Pour se détendre, bien manger, faire du snorkeling et / ou de la plongée, faire une sortie en mer en bateau, … Les vraies vacances en quelque sorte !

Dans cette partie du billet, je vous parle des visites ou des endroits à voir dans la célèbre ville du sud de la Jordanie.

Aqaba Castle

Le château est certainement le lieu d’intérêt majeur. Il porte plusieurs noms, château d’Aqaba, fort ou encore château mamelouk. En effet, cette forteresse a été construite au XIIème siècle par les chrétiens mais détruite lors de la prise de la ville par Saladin à la toute fin du XIIème siècle. Il a ensuite été reconstruit par la dynastie mamelouk au XVIème siècle, d’où le surnom qui lui est attribué.

Une visite à faire à Aqaba ! Depuis la rue principale qui longe la côté, le panorama sur le fort avec la mer rouge en arrière plan est magnifique …

Aqaba castle, le fort d'Aqaba

Musée archéologique

Le musée archéologique se trouve à proximité du château, entre le château et la place de la Révolution Arabe.

Ce modeste musée se visite rapidement mais il est plutôt intéressant. Il retrace l’histoire d’Aqaba et notamment des époques nabatéenne, romaine, byzantine puis musulmane.

Ruines d’Ayla

Ayla était le nom de l’ancienne cité musulmane, construit sur l’emplacement de la ville. Particularité d’Ayla, ce fut la toute première ville musulmane construite en dehors de la péninsule arabique.

Hélas, il ne reste pas grand chose aujourd’hui de la cité d’Ayla. Les vestiges de cette cité se visitent et l’accès y est gratuit. Le site se situe juste au nord ouest du grand rond point d’Aqaba, le Great Arabe Revolt Circle.

Le site est assez limité en taille mais aussi en vestige. La visite se fait très rapidement.

Souq d’Aqaba

Le souq d’Aqaba est un autre endroit à voir. Il n’est pas immense mais l’ambiance est plutôt sympa. La partie la plus intéressante se trouve dans les environs du souq aux légumes / viande / poisson. On y retrouve le charme des villes arabes. Il y a aussi quelques petits restaurants sympa pour manger sur le pouce, notamment une excellente adresse où manger des falafels.

Souk d'Aqaba

En vous éloignant du coeur du souk, vous trouverez d’autres rues commerçantes, plus large et moins typiques.

Mosquée Sharif Hussein Bin Ali

La mosquée Sharif Hussein Bin Ali est la plus grande mosquée d’Aqaba. Elle se situe en plein centre-ville, sur le boulevard qui longue la côte. D’un blanc éclatant, ce mosquée récente mérite vraiment une visite.

Elle se visite en dehors des horaires de prière. La visite est gratuite mais parfois, le gardien demande de l’argent à l’entrée ou à la sortie de la mosquée. Dans ce cas, insister en disant que la visite est gratuit et que vous ne souhaitez pas payer. La mosquée se visite assez rapidement, en moins de 30 minutes.

Mosquée d'Aqaba

 

Que faire à Aqaba : profiter de la mer rouge !

Après les quelques lieux d’intérêt à visiter, place à la raison d’être d’un séjour à Aqaba : la mer rouge. Comme je le disais plus haut, l’intérêt majeur est de pouvoir se détendre et profiter de la plage / mer.

Avec un gros bonus pour les amateurs de snorkeling et / ou plongée, les fonds marins très riches de la mer rouge.

Snorkeling

Comme je le disais plus haut, le snorkeling ici n’est pas possible partout sur la côte. Les plages publiques situées dans la ville ou les plages des hôtels situées dans le centre n’ont pas de fonds marins intéressants.

Ce sont des plages sympa pour s’y baigner mais rien de plus. Pour profiter du snorkeling depuis la plage, il faut aller vers Tala Bay, au sud du centre de la ville, à environ 15 kilomètres.

Deux options s’offrent alors à vous :

  • aller sur une des plages publiques au niveau de Tala Bay (pas ou peu d’infrastructures)
  • dormir à Aqaba dans un hôtel situé à Tala Bay pour profiter des infrastructures de l’hôtel et faire du snorkeling depuis la plage de l’hôtel. Je partage plus haut selon moi le meilleur hôtel où faire du snorkeling, le Mövenpick Resort & Spa Tala Bay. Des coraux / poissons à perte de vue à 3/4 mètres du sable …

Snorkeling à Aqaba en Jordanie

A noter, il est aussi possible de faire des sorties en bateau pour du snorkeling. Peu intéressant selon moi car vous pouvez le faire facilement depuis certaines plages de Tala Bay.

Réussir ses photographies en snorkeling

Vous partez en Jordanie ? Vous avez un reflex ou un hybride et vous souhaitez faire de belles photographies sous marine ?

Je vous recommande vraiment d’acheter un sac étanche Dicapac pour photo qui permet de faire des photographies sous marine en toute sécurité. C’est bien moins coûteux qu’un caisson pour appareil photo car cela ne vous coûtera même pas 100 euros … Je l’ai utilisé à plusieurs reprises, ici mais aussi à Zanzibar par exemple. C’est vraiment idéal pour une utilisation sous-marine occasionnelle de son appareil photo … 

Plongée à Aqaba

La plongée à Aqaba est très populaire. Cela fait partie des choses à faire ici. A quelques dizaines / centaines de mètres des côtes, il y a des spots de plongée très réputées. Aqaba est à la hauteur de la réputation de la mer rouge en terme de plongée …

Si vous souhaitez faire de la plongée lors de votre séjour dans la ville, rapprochez-vous d’un centre de plongée sur place, d’une petite agence locale dans Downtown ou alors renseignez-vous directement à votre hôtel (mais les prix risquent d’être plus élevés dans ce dernier cas).

Glass boat

Si vous vous demandez que faire à Aqaba et que vous ne connaissez pas encore la ville, il y a fort à parier pour que vous n’ayez jamais entendu parler de cette activité.

Le concept du glass boat est plutôt sympa. C’est un petit bateau avec un fond transparent depuis lequel il est possible d’observer les fonds marins de la mer rouge.

Il y a des dizaines de glass boats à Aqaba. Ils se trouvent essentiellement au niveau d’Al Ghandour Beach et de la Arab Revolt Plaza. Ces bateaux partent ensuite vers le sud pour admirer les fonds marins de la mer rouge, le tout en étant posé dans le bateau. Une expérience plutôt sympa.

Glass boat à Aqaba en Jordanie

 

Pourquoi passer par Aqaba en Jordanie ?

Comme je le disais en introduction de ce billet, Aqaba est souvent oubliée des voyageurs. La plupart de ceux qui voyagent en Jordanie y séjournent entre 7 et 10 jours. Il est vrai que sur une telle durée, le programme est souvent assez dense.

Entre Pétra, la mer morte ou encore le Wadi Rum qui constituent des incontournables pour visiter la Jordanie, il n’est pas toujours aisée de caser cette ville dans son itinéraire de voyage.

Néanmoins, il ne faut pas oublier qu’un séjour en Jordanie n’est pas forcément de tout repos. Cela est particulièrement vrai lorsque l’on y voyage en été où les températures sont très élevées, que ce soit sur les rives de le mer morte, à Pétra ou dans le Wadi Rum.

Dès lors, finir son voyage par 2 ou 3 jours de détente à Aqaba me semble être une option à envisager, voire incontournable pour allier découverte culturelle et détente / loisir.

Coucher de soleil à Aqaba en Jordanie

Comment intégrer quelques jours ici dans son séjour ?

Pour moi, l’idéal est d’ajouter cette étape à la fin de votre voyage. Très souvent, l’arrivée en Jordanie se fait à Amman, la capitale qui se situe au nord du royaume.
Dans ce cas, je vous conseille de débuter votre séjour par la visite d’Amman, de descendre progressivement dans le pays pour finir avec Aqaba comme dernière étape du voyage, avant de revenir à Amman pour rejoindre l’aéroport.

Passez 2 ou 3 jours ici, en toute fin de voyage, c’est l’assurance de se détendre, de profiter de la mer rouge, des bons restaurants de la Jordanie  et être en forme avant de quitter le pays.

Si vous arrivez à Aqaba et non à Amman, la logique reste la même. Dans ce cas, quittez directement la ville pour débuter votre road trip. Et passez 2/3 jours ici en toute fin de voyage avant de reprendre l’avion.

 

 

Ce billet touche à sa fin. Avec les informations évoquées ici, j’espère que vous aurez l’envie d’ajouter la ville d’Aqaba à la liste des étapes de votre voyage en Jordanie.

Si c’est le cas, vous devriez avoir trouvé ici toutes les informations utiles pour préparer votre séjour à Aqaba. Si néanmoins certaines de vos questions sur la visite de la ville ou sur les activités à faire comme le snorkeling / plongée restent sans réponse, n’hésitez pas à me transmettre vos interrogations en commentant ce billet. Je réponds rapidement aux commentaires postés sur le blog. De plus, nos échanges seront très certainement utiles à d’autres lecteurs du blog qui comptent visiter cette ville jordanienne lors de leur voyage et qui se demandent également que faire à Aqaba.

Aurélien

Je voyage de nombreuses fois par an, du city trip de 4/5 jours au séjour de plusieurs semaines à l'autre bout du monde. Je partage sur mon blog voyage, mes avis, mes coups de coeur et mes conseils pour mieux voyager en indépendant.

13 commentaires

  • Bonjour,
    Un grand MERCI pour toutes ces informations utiles; ma femme et moi souhaitions partir environ 2 semaines en Jordanie.
    Ma femme adore le snorkeling et moi l’histoire des civilisations; L’idée serait d’arriver à AMMAN (faire un saut ou non à Jérusalem, histoire de voir la ville) puis commencer un circuit (environ 5 à 7j) jusqu’à AQABA, ou nous passerions environ 5 nuits à Tala Bay pour le snorkeling et visiter AQABA.
    Questions :
    1. Est-ce une bonne idée de faire un saut à Jérusalem
    2. Qu’est-ce qu’il ne faut surtout pas rater au niveau du circuit ?
    3. Est-il facile d’aller de Tala Bay à Aqaba pour les restaurants par exemple voire visiter la ville ?
    4. Connaissez-vous d’excellents Tours Opérateurs pour ce type de voyage ?
    Encore MERCI.

  • Aqaba sera la toute dernière étape de notre voyage en Jordanie. Nous comptons bien y séjourner pour 2/3 nuits histoire de nous reposer après les visites faites aux 4 coins du pays.
    Et puis ce sera l’occasion de revoir les fonds marins de la mer rouge. Qui sont si beaux …

  • Voici mes retours concernant vos questions sur Aqaba :
    1 – pour moi non. Aller à Jerusalem va vous demander du temps : transport, passage frontière, … Tout cela, pour un simple aperçu de la ville. Il y a bien assez de choses à faire en Jordanie pour un voyage ;-)
    2 – sur ce qu’il faut voir en Jordanie, je vous invite à consulter le récit de mon second voyage en Jordanie. Vous y trouverez l’essentiel des endroits à voir dans le pays
    3 – si vous avez une voiture, oui c’est très simple. 15/20 minutes de route -> ligne droite le long de la mer rouge
    4 – je vous envoie le contact d’une agence par email pour la Jordanie

    Bon séjour à Aqaba et en Jordanie.

  • Tout dépend de où tu souhaites faire du snorkeling.
    Depuis la plage, je ne suis pas sûr que tu puisses en louer, tu peux en acheter par contre.
    Si tu fais une excursion en mer pour du snorkeling, a priori, je pense que le matériel sera fourni.
    Plus globalement, à Aqaba ou ailleurs, je recommande souvent de prendre son matériel. Plus sûr sur la qualité / taille du masque, …

  • Bonjour Aurélien,
    Merci pour ces informations, nous partons avec ma soeur au mois de mars et nous allons faire quasiment le même périple que toi et bien sûr finir par 1 nuit à Aqaba. J’ai hâte ! Tout est réservé sauf cette avant-dernière nuit. Le Mövenpick à l’air vraiment superbe mais est quand même super cher. Aurais-tu une autre suggestion d’hôtel à Tala Bay ?
    Merci par avance !

  • Mano,
    Quelques centaines de mètres au nord, j’avais vu le Tala Bay Resort Aqaba mais je n’y ai pas séjourné. Je ne peux pas vous en dire plus mais c’est dans une gamme en dessous du Mövenpick. Concernant le snorkeling depuis cet hôtel, là encore, impossible de vous en dire plus.
    L’un des gros atouts du Mövenpick est la taille de la plage et surtout les fonds marins à 5 mètres du sable !
    Bon séjour en Jordanie et à Aqaba :)

    Aurélien

  • Bonsoir Aurélien.
    Merci bien de ce récit très instructif.
    J’hésitais à avancer jusqu’à Aqaba mais vous m’avez convaincue.
    Je pensais pousser aussi jusqu’à Dubaï. Bonne ou mauvaise idée ?

  • Catherine,
    Je ne suis pas certain de comprendre votre question.
    Dubaï se situe à plus de 2000 kilomètres d’Aqaba ;-)
    Si vous avez une question sur Dubaï, n’hésitez pas à lire mes billets sur le sujet et les commenter si nécessaire. Mais je ne vois pas trop le lien avec la Jordanie et Aqaba ;-)

  • Nous allons à Aqaba en mars prochain
    et nous souhaitons louer une voiture et nous rendre à Petra et Wadi Rum de façon autonome. Est-ce réaliste ?
    Si non, pouvez-vous nous transmettre une agence fiable.
    Est-il possible et/ou intéressant d’aller à Eilat. Merci d’avance

  • Sylvie,
    Oui c’est tout à fait faisable, sans aucun souci. Pour en savoir plus sur l’itinéraire à suivre et sur la location de voiture, vous pouvez consulter mon guide pour préparer son road trip en Jordanie. Vous devriez y trouver toutes les informations utiles pour votre voyage.
    Enfin, il y a, à mon avis, bien assez de choses à faire en Jordanie. Inutile d’aller dans un pays voisin, vous aurez largement de quoi vous occuper avec le Wadi Rum, Pétra et même les environs de Pétra (vers le nord).
    Bon séjour à Aqaba.
    Aurélien