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Faut-il acheter le Japan Rail Pass?

Faut-il acheter le Japan Rail Pass?

Lorsque l’on prépare un voyage au Japon, une question se pose souvent: faut-il acheter le Japan Rail Pass pour se déplacer au Japon.

Le train au Japon étant très développé, c’est certainement le meilleur moyen de transport pour découvrir le Japon. La question qui se pose souvent porte sur le prix du Japan Rail Pass, assez élevé.
Dans la suite de ce billet, je vous explique pourquoi le train est, de loin, la meilleure solution pour se déplacer au Japon. Ensuite, je vous expliquerai comment savoir précisément s’il est financièrement intéressant d’acheter le Japan Rail Pass ou s’il est préférable d’opter pour des achats de billets séparément. La réponse dépend bien évidemment de l’itinéraire de votre voyage au Japon.

Lors de mon dernier voyage au Japon, en juin 2015, j’ai opté pour le Japan Rail Pass car il me permettait de faire de belles économies par rapport à l’achat de billets séparés. Je vous invite d’ailleurs à lire mon carnet de voyage au Japon si ce n’est pas encore chose faite!

 

Le train, moyen de transport idéal au Japon

Le réseau ferroviaire japonais est très développé. Au delà de son implantation, la fréquence des trains est impressionnante, la qualité du service remarquable et la ponctualité est tout simplement hallucinante!
C’est, de loin, le pays que j’ai visité où il est le plus agréable de prendre le train!

Je vous en parlais précédemment sur le blog, se déplacer en train au Japon est clairement la solution idéale.
Même si vous pouvez trouver des vols low cost au Japon à des tarifs imbattables, le confort n’est pas le même qu’avec le shinkansen.

Train au Japon

En avion, vous allez devoir rejoindre l’aéroport, souvent situé en dehors de la ville. Il faudra donc y ajouter le prix du train entre votre ville de départ et l’aéroport et entre l’aéroport de destination et votre lieu d’arrivée. A cela, n’oubliez pas de prendre en compte le temps total (durée du vol certes moins importante que le trajet en train mais il faut y ajouter les A/R vers/depuis les aéroports, temps d’attente, contrôles, …).

En train, les gares se situent au cœur des grandes villes du Japon. Aucune perte de temps! Sur des trajets en train de 3 à 4 heures, cette solution sera plus rapide que l’avion!

 

Tarifs du Japan Rail Pass

Les tarifs du Japan Rail Pass sont les suivants:

  • JR Pass 7 jours: 218 euros
  • JR Pass 14 jours: 346 euros
  • JR Pass 21 jours: 442 euros

A noter, ces tarifs peuvent osciller de quelques euros car le prix du JR Pass est fixé en yens. En fonction du cours, le prix affiché en euros peut donc légèrement varier.

Même si ces tarifs peuvent paraître élevés, il est important de savoir que le JR Pass peut vous faire réaliser de belles économies. En effet, le tarif du train au Japon est très élevé!

Japan Rail Pass

Au Japon, le train est gratuit pour les enfants de moins de 5 ans.
Pour les enfants de 6 à 11 ans, le tarif est tout simplement divisé par 2. Au delà de 11 ans, le tarif est identique à celui d’un adulte.

 

Comment savoir si le JR Pass est rentable pour votre voyage?

Avant de foncer sur l’achat d’un Japan Rail Pass, il faut savoir si, en fonction de votre itinéraire, il est préférable d’acheter des billets séparés ou d’opter pour le JR Pass.

Pour cela, il faut d’abord fixer un itinéraire précis:
– liste des villes que vous souhaitez visiter
– durée de séjour dans chaque ville

A partir de là, vous pouvez:
– calculer le prix des différents billets de train
– trouver le Japan Rail Pass adapté à votre itinéraire (durée du pass) et comparer le prix

Yen japonais

Voici quelques exemples de tarifs pour des trajets en train, tarif pour un adulte en aller simple:
– Tokyo / Kyoto: 13 400 ¥ soit environ 103 euros
– Kyoto / Hiroshima: 10 890 ¥ soit environ 84 euros
– Hiroshima / Miyajima:
– Tokyo / Kamakura: 920 ¥ soit environ 7 euros
– Kyoto / Nara: 850 ¥ soit environ 7 euros

Vous pouvez retrouver tous les tarifs sur l’excellent et incontournable site Hyperdia.com.

N’oubliez pas qu’entre deux gros trajets en shinkansen, votre Japan Rail Pass pourra toujours vous être utile pour des petits trajets dans une région (comme par exemple pour aller à Nara depuis Kyoto ou à Kamakura depuis Tokyo).
Le Japan Rail Pass étant valable sur toutes les lignes du réseau JR, vous pouvez également l’utiliser pour vos déplacements dans les villes, sur les lignes du réseau JR. Comme par exemple à Tokyo sur la très pratique ligne Yamanote qui dessert les principaux lieux touristiques de la capitale nippone.

 

N’oubliez pas d’acheter votre JR Pass en France!

A savoir absolument, le Japan Rail Pass ne peut pas s’acheter au Japon! Il est réservé aux touristes étrangers et doit être acheté avant votre voyage au Japon.
Ce pass est valable uniquement si vous êtes au Japon en tant que touristes avec un visa de 90 jours (obtenu gratuitement, à votre arrivée à l’aéroport).

Si vous comptez donc utilisé un Japan Rail Pass pour votre voyage, il faut donc l’acheter au préalable, en France.

Japan Rail Pass

Je vous recommande d’acheter votre Japan Rail Pass en ligne, sur Japan-Rail-Pass.com. Après commande en ligne, vous recevrez très rapidement votre bon d’échange par courrier suivi. A noter, le JR Pass doit être commandé au plus tôt 90 jours avant votre voyage. En effet, le bon d’échange est valable 3 mois. Inutile de vous précipiter, vous pouvez par exemple le commander 1 mois avant votre départ pour le Japon. C’est amplement suffisant.

Une fois au Japon, vous pouvez échanger ce bon contre votre Japan Rail Pass (n’oubliez pas votre passeport, requis pour l’échange du bon contre le pass).

Bien choisir la date de validité de son JR Pass

Lorsque vous échangez votre bon d’échange contre le pass, vous pouvez choisir la date d’activation du pass (maximum un mois après l’échange).

La durée de votre Japan Rail Pass est en jours entiers et non en tranches de 24 heures. Si vous l’activez à 20 heures, la journée sera quasiment perdue …

En fonction de votre itinéraire, choisissez le meilleur moment pour l’activer et le rentabiliser au maximum!

 

Recherches ayant amenées sur le billet de ce blog voyage

    faut il acheter le japan rail pass

A propos de Aurélien

Passionné par les voyages, je voyage de nombreuses fois par an, du citytrip de 4/5 jours au voyage de plusieurs semaines à l'autre bout du monde. Je partage sur mon blog voyage et les réseaux sociaux, mes avis, mes coups de coeur et mes conseils pour mieux voyager en indépendant.

11 commentaires

  1. Pour moi Japon rime avec train.
    Le train japonais est réputé pour sa ponctualité mais aussi le nombre impressionnant de lignes!
    Même si ce n’est pas donné, je n’imagine pas voyager autrement qu’en train au Japon!

    Au final, les tarifs du pass restent correct lorsque l’on compare aux tarifs du TGV en France! Il faut juste bien agencer son voyage pour pouvoir en profiter au max!

  2. Lorsque je suis allée au Japon, j’ai pris le JR Pass 14 jours.
    Je peux vous assurer qu’on peut en profiter un maximum même si ça pique un peu pour le budget ;)

    J’étais arrivée à Tokyo en venant de France et j’ai pris mon pass qu’après mon séjour à Tokyo. J’ai vadrouillé un max avec le pass avant de finir mon voyage dans le Kansai où il y a beaucoup à faire, sans avoir besoin du pass.
    Un bon itinéraire pour rentabiliser son pass !

    • Hello Nadia,

      En effet, un très bon itinéraire et d’ailleurs très proche de celui que j’ai réalisé au Japon.
      Une chose est sûre, pour optimiser son Japan Rail Pass, les visites de grandes villes (comme Tokyo ou Kyoto) doivent être effectuées avant/après la validité du pass car en ville il n’est pas rentable!

      Aurélien

  3. Pour ma part, j’ai opté pour le pass 7 jours.
    J’ai effectué comme trajet:
    Tokyo / Kyoto en aller et retour
    Kyoto / Osaka à 2 reprises, aller et retour
    Osaka / Hiroshima en aller et retour également

    Mon pass a été largement rentabilisé. Mais sans le pass, je n’aurais certainement pas fait tous ces trajets ;-)

  4. Le train est tellement rapide au Japon qu’on peut traverser tout le pays sur quelques jours!
    Ce concept de Japan Rail Pass est top. D’autres pays devraient s’en inspirer.

  5. Merci pour ces nombreuses informations sur le Japan rail pass!
    Je vais au Japon en mai et je suis en pleine hésitation, JR pass ou pas …

    Au delà du budget, ma principale question porte sur le rythme du voyage. Certes sur 7 ou 14 jours on peut aisément rentabiliser son pass mais n’est-ce pas trop rapide? Ne faut-il pas prendre le temps de se poser un peu plus dans les villes quitte à visiter moins d’endroits.

    Je vais essayer de figer mon itinéraire comme tu le conseilles avant de faire mes calculs et me décider ;-)

    • Bonjour Annabelle,

      En effet, il ne faut pas prévoir un itinéraire hyper speed sous prétexte d’avoir le train illimité ;-)
      Comme le mentionnes Flore, il y a des itinéraires qui permettent de rentabiliser son pass.
      Ce qu’il ne faut pas faire:
      – rester 4/5 jours au même endroit lors de la période de validité du pass. Par exemple, essayez de visiter Tokyo en dehors de la validité de votre pass car il faut y rester plusieurs jours et on ne peut pas rentabiliser le JR Pass sur un simple séjour à Tokyo.
      – croire que l’on peut visiter Tokyo ou Kyoto sur 2 jours pendant la validité de votre JR Pass pour le rentabiliser. Ces 2 villes nécessitent à minima 4 ou 5 jours tant il y a de choses à voir, à faire, à manger et à découvrir ;-)

      Bonne réflexion sur votre itinéraire! L’idéal est de le construire sans penser au Japan Rail Pass et une fois bouclé, calculez la rentabilité ou non du JR Pass. Il serait dommage de construire son voyage au Japon sur la notion de train illimité ;-)

      Aurélien

  6. Je suis un grand fan du Japon et j’y vais au moins une fois par an depuis que je bosse ;-)
    Franchement, je ne peux que recommander le Japan Rail Pass.
    C’est cher, c’est sûr mais prendre le train au Japon est un vrai plaisir.
    Fréquence élevée, ponctualité irréprochable, propreté des trains, …
    C’est franchement plus confort que le bus et moins mission que l’avion.

    Faites vous plaisir et prenez le train au Japon!

  7. Merci pour tes conseils je pars au Japon pour 7jours fin août je serais essentiellement à Tokyo je ferais qu’en journee A Kyoto histoire de… Penses tu que c’est nécessaire de prendre ce pass ?
    Peux tu me donnér des bons plans pour le départ de l’aéroport pour arrivé en ville ?

    Merci

    • Hello,

      Le prix du billet Tokyo / Kyoto aller-retour équivaut à peu près au prix du JR Pass.
      A Tokyo, tu peux utiliser le JR Pass sur les lignes JR dont la Yamanote, très pratique!
      Tu ne feras pas une énorme économie mais tu pourras utiliser les lignes JR « sans compter ». A noter également que tu pourrais par exemple aller aussi à Kamakura sans surcoût, via le JR Pass ;-)

      Pour rejoindre la ville depuis l’aéroport, tout dépend de ton aéroport d’arrivée, Haneda ou Narita. Dans les 2 cas, train/métro permettent de rejoindre le centre de Tokyo. L’aéroport d’Haneda est plus proche et le trajet est moins coûteux.

      Aurélien

  8. Le Japon était pour moi un rêve de gosse. J’attendais de pouvoir y aller depuis des années et c’est chose faite!
    J’ai pas mal préparé mon voyage au Japon avec divers blogs ou sites web dédiés au Japon, dont votre blog qui est vraiment très bien !

    Voici mon retour d’expérience sur la question de l’achat d’un Japan Rail Pass pour son voayge au Japon.
    Selon moi, oui, il faut acheter le Japan Rail Pass si vous voyagez au Japon pour 2 semaines ou plus.
    D’abord, sachez que voyager en train au Japon est plus pratique que dans n’importe quel autre pays.
    Le réseau ferré est très dense et la fréquence des trains est hallucinante.

    Avec un JR Pass d’une semaine vous avez la possibilité de vadrouiller à volonté! Et au Japon avec le Japan Rail Pass, on peut en faire des choses sur une durée de 7 jours. Croyez moi !

    J’ai clairement bien rentabilisé nos JR Pass et je pense que c’est très utile dès que l’on a le temps de sortir des grosses villes pour vadrouiller

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