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Tower of London : tout savoir sur la visite de la tour de Londres

Tour de Londres

La tour de Londres, ou Tower of London en anglais, est l’un des monuments les plus connus de Londres. Lors d’un séjour dans la capitale anglaise, une visite de la tour de Londres s’impose. Cet édifice majeur de Londres est clairement une visite incontournable à faire. Que vous soyez fan d’histoire ou non !

En effet, au cours d’une visite de Tower of London, vous pourrez mieux comprendre l’histoire du royaume mais aussi de la monarchie.

Dans ce billet dédié à la tour de Londres et à sa visite, je vous donne toutes les informations utiles pour Tower of London. Informations horaires, prix, horaires et conseils pour visiter la tour de Londres. Tower of London étant un des monuments les plus visités de la capitale, nous verrons pourquoi il est primordial de réserver son billet pour la tour de Londres (réservable ici).

 

Bon à savoir : la visite de la Tour de Londres incluse dans le London Pass

Comme presque toutes les visites ou activités à Londres, le billet pour la Tour de Londres et sa visite est inclus dans le London Pass. En achetant le London Pass, pass touristique pour la visite de Londres, vous n’aurez donc ni à acheter un billet ni à faire la queue pour visiter la Tour de Londres.

London Pass

Pour en savoir plus sur ce city pass, vous consultez mon post dédié au London Pass et aux autres pass touristiques de Londres.

 

Visite de la Tour de Londres : informations pratiques

Avant de vous donner mes conseils pour la visite de Tower of London, je vais évoquer rapidement les informations pratiques à connaitre avant de visiter la tour de Londres.

Dans cette partie du billet, j’aborde donc tous les aspects pratiques portant sur le billet de la tour de Londres, le prix du billet ou encore les horaires de visite de la tour de Londres.

Horaires de la tour de Londres

Avant de vous parler du billet pour la visite de la Tour de Londres et de son prix, voici les horaires pour Tower of London :

  • ouvert tous les jours, toute l’année sauf les 24, 25, 26 décembre et 1er janvier
  • du mardi au samedi : de 9h à 17h30 (fermeture une heure plus tôt entre novembre et février)
  • les dimanches et lundis : de 10h à 17h30 (fermeture une heure plus tôt entre novembre et février)

L’entrée sur le site doit se faire au moins 30 minutes avant la fermeture.

Visite de Tower of London

Billet pour la tour de Londres et prix

Le prix du billet pour la Tour de Londres est de 27 livres sterling (26.80 pour être exact). En fonction du cours euro / livre, le prix de la visite de Tower of London est donc d’environ 31 euros.

La visite est donc assez chère, comme beaucoup de choses à Londres.

J’y reviendrai dans la suite de ce guide sur la Tour de Londres mais il est possible (et fortement recommandé) d’acheter son billet pour la Tour de Londres en ligne (à acheter ici). En achetant votre billet sur le web, vous éviterez la longue attente de la billetterie sur place.

La visite de la Tour de Londres étant incontournable, il y a forcément beaucoup de monde. C’est surement l’un des lieux d’intérêt de Londres qui attire le plus de touriste.

A noter, comme je l’indiquais au début de ce billet, si vous optez pour le London Pass (achat en ligne ici), la visite de la Tour de Londres est incluse dans le pass. Dans ce cas, vous n’avez pas besoin d’acheter un billet en plus. Je vous recommande cette option car le pass permet de faire une belle économie sur l’ensemble des visites …

Quel est le meilleur créneau pour la Tour de Londres ?

La Tour de Londres étant l’une des visites incontournables de la capitale, il y a du monde, beaucoup de monde. Et c’est particulièrement vrai entre avril et septembre.

Au delà de la réservation du billet en ligne pour éviter l’attente, l’heure choisie pour votre visite jouera sur l’expérience. Pour profiter pleinement de la visite de la Tour de Londres, je vous recommande d’y aller dès l’ouverture et d’éviter les samedis / dimanches.

Visite de la tour de Londres : comment s’y rendre

Le plus simple pour se rendre à la Tour de Londres est le métro. En effet, la station Tower Hill se trouve à deux pas de Tower of London.

Cette station de métro se trouve sur les lignes Circle (jaune) et District (verte).

La Tour de Londres se situant dans le coeur du centre historique de Londres, il est également possible de s’y rendre à pied depuis votre hébergement si vous avez opté pour un hôtel situé à la City (Cité de Londres) ou à Southwark (juste de l’autre côté de la Tamise).

Relève de la garde à la Tour de Londres

Réservation pour la tour de Londres : pourquoi est-ce primordial ?

Comme évoqué plus haut, la Tour de Londres figure surement dans le top 3 des monuments les plus visités de Londres. Il y a par exemple bien plus de monde à la Tour de Londres qu’à l’abbaye de Westminster. A titre indicatif, sachez que la Tour de Londres est visitée par près de 3 000 000 de personnes chaque année …

En réservant votre billet pour la Tour de Londres en ligne (ici) ou en achetant le London Pass (ici), vous n’aurez pas à faire la queue sur place. C’est un gain de temps non négligeable, surtout si vous visitez Londres entre avril et septembre ou durant les vacances scolaires, fêtes de fin d’année, …

A noter, le billet pour la Tour de Londres est au même prix en ligne ou sur place.

 

Tour de Londres, un monument historique de Londres

Après ces éléments purement pratiques liés à la préparation de la visite de la Tour de Londres, place à quelques informations sur l’édifice en lui-même.

La Tour de Londres se situe dans la Cité de Londres, le coeur historique de la capitale anglaise. Tower of London est une forteresse qui remonte au XIème siècle même si des extensions ont été ajoutées au fil des siècles. D’architecture normande, la Tour de Londres est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Elle se situe sur la rive nord de la Tamise, juste à côté du plus célèbre des ponts de Londres, le Tower Bridge, autre visite phare de la capitale britannique.

Qu’est-ce que la Tour de Londres ?

La Tour de Londres a été construite sur ordre de Guillaume le Conquérant. Elle fut utilisée comme prison mais aussi comme palais et résidence royale.

Même si l’édifice porte le nom de Tour de Londres, il ne faut pas croire qu’il se résume à une simple tour. Loin de là. C’est un vaste complexe regroupant plusieurs bâtiments qui sont entourés d’une douve et de 2 murs d’enceinte.

Visiter la Tour de Londres

Tower of London a longtemps marqué l’histoire du royaume. Contrôler la Tour de Londres était un pré-requis pour contrôler le royaume. Dès lors, Tower of London a été assiégée plusieurs fois au cours de son histoire.

Aujourd’hui, elle abrite toujours les joyaux de la Couronne. Nous y reviendrons plus loin dans ce billet d’ailleurs car les joyaux de la Couronne constituent une part importante de la visite de la Tour de Londres.

 

Visiter Tower of London : ce qu’il ne faut pas rater !

La Tour de Londres est assez étendue ! Avec les remparts, les différentes tours qui se trouve au sein de la forteresse mais aussi avec la caserne Waterloo, la visite de la Tour de Londres demande du temps.

Je vous recommande de prévoir au minimum 2 heures pour visiter Tower of London. Y consacrer 3 heures me semble tout à fait logique si vous vous intéressez à l’histoire. Il y a beaucoup à apprendre en visitant la tour de Londres, même sans guide …

Afin de préparer votre visite de Tower of London, voici quelques endroits à ne pas manquer et quelques éléments à connaitre avant d’aller visiter ce qui est l’un des monuments majeurs de Londres.

Plan de la Tour de Londres

Afin de se repérer facilement et de bien comprendre la taille de la Tour de Londres, ci-dessus, ce plan devrait vous permettre de bien préparer votre visite de Tower of London.

Tour Blanche ou White Tower, le symbole de la Tour de Londres

Si vous n’avez encore jamais visité la Tour de Londres, il est fort probable que la première image qui vous vienne en tête soit celle de la Tour Blanche. C’est d’ailleurs la photographie de couverture de ce post dédié à la Tower of London.

C’est la tour centrale de la forteresse londonienne et c’est aussi l’ancien donjon. Elle a été construite au XIème siècle par Guillaume le Conquérant et agrandie par la suite.

La Tour Blanche est un incontournable de la visite de la Tour de Londres. Elle abrite la chapelle Saint Jean ainsi que l’armurerie royale.

Les corbeaux de la Tour de Londres

Au cours de votre visite de la Tour de Londres, vous aurez forcément la possibilité de voir des corbeaux dans les espaces extérieurs de l’édifice londonien.

Corbeau dans la Tour de Londres

Selon la légende, l’Angleterre sera protégée tant que ces corbeaux resteront dans la Tour de Londres. Pour respecter la légende, une partie des ailes des corbeaux de la Tour de Londres aurait été coupée. Les corbeaux peuvent alors voler mais ne peuvent pas aller au delà des murs de la Tour de Londres !

Que voir à la Tour de Londres : les joyaux de la Couronne

Les joyaux de la Couronne britannique sont exposés dans l’ancienne caserne Waterloo au sein de Tower of London.

Voir les joyaux de la Couronne est l’un des temps forts de la visite de la Tour de Londres. Parmi les joyaux de la Couronne britannique, on peut voir :

  • le second plus gros diamant taillé du monde (530 carats / 106 grammes)
  • le célèbre Koh-i-Noor, diamant monté sur la couronne royale
  • de nombreux autres bijoux, épées, et sceptres …

Les photographies sont interdites dans cette partie de la forteresse londonienne.

Armurerie royale

L’armurerie royale se situe dans la Tour Blanche. On y trouve une impressionnante collection d’armes, d’armures et de canons.

L’armure de Charles Ier est l’une des pièces les plus célèbres de l’armurerie royale située dans le Tour de Londres.

Visite de la Tour de Londres : de nombreuses autres tours …

Au cours de la visite de la Tour de Londres, vous aurez l’occasion de passer par de nombreuses autres tours qui se situent au sein de la forteresse.

Visite de la Tour de Londres

Parmi ces tours, on trouve :

  • Tour de sel (Salt Tower) est l’endroit où fut emprisonné le roi écossais Jean de Bailleul. Cette tour date du XIIIème siècle Située dans l’angle sud-est de la Tour de Londres, elle domine la Tamise
  • Tour sanglante (Bloody Tower). Ce nom aurait été donné à la tour car les princes Édouard et Richard y auraient été assassinés au XVIème siècle. C’est aussi dans cette tour de Tower of London que fut emprisonné l’écrivain Sir Walter Raleigh pendant plus de 10 ans …
  • Tour de la Cloche où fût enfermée Elisabeth, future reine d’Angleterre (enfermée par sa demi-soeur « Bloody Mary »)
  • Tour Saint Thomas où l’on peut voir une reconstitution de l’habitation d’Edouard Ier (XIIIème siècle)

Au total, la Tour de Londres est formée par 21 tours différentes. J’ai cité ici les principales. Lors de votre visite de la Tour de Londres, vous aurez l’occasion de découvrir les autres tours qui constituent la forteresse Tower of London.

Parmi les autres tours, on peut citer la Tour Beauchamp, la Tour Flint, la Tour Martin ou encore la Tour du Puit.

Remparts de la Tour de Londres

Les remparts de la Tour de Londres figurent également dans les endroits à ne pas manquer au cours d’une visite de Tower of London.

C’est depuis les remparts de la forteresse que l’on a une belle vue sur l’intérieur de l’édifice et sur les différents bâtiments mais aussi sur les environs et notamment la Tamise ou encore le Tower Bridge.

Si vous comptez visiter la Tour de Londres, ne manquez donc pas la promenade qui emprunte le chemin de ronde de la forteresse.

Yeoman Warders à la Tour de Londres

Yeoman Warders, qui sont-ils ?

Au cours de votre visite de la Tour de Londres, vous aurez l’occasion de vous plusieurs Yeoman Warders dans l’enceinte de la forteresse. Ces gardes habillés d’une tenue bleue foncée et rouge sont également appelés Beefeaters (cf. photographie ci-dessus).

A l’origine, ils formaient le corps des gardes d’apparat et étaient en charge de la surveillance des prisonniers de la Tour de Londres ainsi que de celle des joyaux de la Couronne britannique.

De nos jours, ils servent aussi de guides pour les visiteurs de la Tour de Londres. A l’avant de leur tunique, on retrouve les inscriptions « E II R ». Cette inscription signifie ‘Elizabeth II Regina’ en référence à la reine Elizabeth II.

Chapelle royale de Saint-Pierre-aux-Liens

La chapelle royale de Saint-Pierre-aux-Liens aussi appelée chapelle St. Peter ad Vincula est l’église paroissiale de la Tour de Londres.  Cette chapelle anglicane a été construite en 1520.

Cette chapelle doit une bonne partie de sa célébrité aux personnes enterrées ici. En effet, plusieurs prisonniers de la Tour de Londres ont été exécutés et enterrés dans la chapelle St. Peter ad Vincula. Ces noms sont indiqués sur le mur occidental de la chapelle.

Parmi les personnalités enterrées ici on trouve : Lady Jane Grey surnommée la « reine de neuf jours », deux femmes d’Henri VIII, Thomas Cromwell ou encore les tombes de St. Thomas More et St. John Fisher, deux religieux catholiques exécutés sur ordre d’Henry VIII.

Une étape incontournable lors d’une visite de la Tour de Londres.

Chapelle Saint Jean

D’architecture normande, la chapelle Saint Jean se trouve dans la Tour Blanche. Construite en 1080, c’est aussi la plus vieille église de Londres.

Cette chapelle est moins utilisée que la précédente qui est l’église paroissiale de Tower of London.

 

 

Ce post sur la Tower of London est proche de sa fin. A priori, je pense vous avoir donné toutes les informations à connaitre avant de partir à Londres et avant de visiter la tour de Londres.

Si vous avez des questions supplémentaires ou des remarques sur la visite de la tour de Londres, n’hésitez pas à déposer un commentaire en dessous de ce billet. Je m’efforce d’apporter une réponse rapide aux commentaires publiés sur mon blog. Egalement, nos échanges en commentaire pourront peut être s’avérer utile à d’autres lecteurs qui parcourent le blog et qui comptent faire la visite de la tour de Londres !

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Aurélien

Passionné par les voyages, je voyage de nombreuses fois par an, du city trip de 4/5 jours au voyage de plusieurs semaines à l'autre bout du monde. Je partage sur mon blog voyage et sur les réseaux sociaux, mes avis, mes coups de coeur et mes conseils pour mieux voyager en indépendant.

Un commentaire

  • Hello Super explications. Juste une petite chose, Le mieux pour moi est d’arriver tot, et de se précipiter vers les Joyaux de la Couronne. Nous c’est ce que l’on a fait (entre Noel et le Jour de l’an) 30 mn d’attente environ, et avoir le temps de regarder, et même de repasser (en effet, c’est un tapis roulant vers les Joyaux). Quand on est ressorti, il y avait une file d’attente impressionnante (à mon avis au mois 3 fois plus que nous). et dans l’après midi, je pense que c’était l’horreur. Nous au moins c’était fait, et après on a pu apprécier le reste de la visite. on y a passer quand même 6 heures.

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