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Prendre le train en Chine

Prendre le train en Chine

Prendre le train en Chine est une aventure. Une aventure parmi de nombreuses en Chine étant donné la barrière de la langue et la différence de culture. J’ai eu l’occasion de prendre le train dans de nombreux pays: Japon, Egypte, Maroc, … La Chine est de loin le pays où je trouve que prendre le train peut s’avérer compliquer au départ.

Premier point noir, et surement le plus gros, la réservation du billet de train. Nous verrons ensuite les différences pour le système de réservation en fonction de la ville où vous effectuez votre réservation. Chaque ville de Chine ne se développe pas à la même vitesse et il y a parfois de gros écarts entre les différentes villes.
Enfin, nous verrons comment fonctionne globalement le train en Chine et je vous livrerai quelques astuces pour que le train en Chine soit le plus agréable possible lors de votre voyage.

Réservation de billets de train en Chine

La réservation de billets de train en Chine est clairement le gros point noir. Le système est flou, complexe et les possibilités offertes pour la réservation dépend des villes.

Par exemple, à Pékin, il n’y a aucune machine pour la réservation de billets de train. Pour acheter vos tickets, il faut donc aller aux guichets où il y a une queue impressionnante ;)
A la gare principale de Pékin, il y a un guichet spécial « étranger » qui était par chance fermé lors de mes 2 visites à cette gare ;)

Ticket de train en Chine

Dans la plupart des grandes gares en Chine, un grand panneau affiche les trains pour les principales destinations avec le nombre de places restantes dans chaque classe et pour les 7 jours qui suivent. Ce panneau est entièrement écrit en chinois. Il sera donc impossible de d’en tirer quoi que ce soit, sauf si vous vous lancez dans la reconnaissance des caractères chinois via un guide (c’est possible, on repère assez facilement l’écriture de Pékin ou Shanghai à force de la voir partout).

Autre chose chose à savoir pour la plupart des trains, les réservations sont possibles entre 5 et 7 jours à l’avance et non plus tôt.

Sachez que vous pouvez également acheter vos billets via une agence de voyage en ligne depuis la France. Cela vous coutera tout de même beaucoup plus cher, la marge prise est assez importante. Et pour l’agence le fonctionnement est le même, elle effectuera alors la réservation dès que l’ouverture des ventes sera effective pour votre billet. Vous pouvez ensuite le récupérer sur place, à votre arrivée en Chine.

Dans une ville comme Shanghai, il existe des bornes libre service, en anglais, que l’on peut facilement utiliser pour réserver vos billets de train. Sauf que, pour la plupart des trains la machine demande une carte d’identité chinoise pour la réservation ;) Ces machines restent utilisables pour des trains locaux où il ne faut pas de carte d’identité pour la réservation.

Pour compliquer un peu plus la donne, les trains en Chine sont souvent complets. Par exemple, à mon arrivée à Pékin, j’ai décidé de réserver mon billet de train Pékin/Shanghai en train couchette le jour de mon arrivée. Pas de chance, les trains couchettes « low cost » étaient complets pour J+5 et J+6 ;) J’ai donc opté pour le train couchette de catégorie supérieure qui était également complet pour J+5 (planning initial) mais encore disponible pour J+6. Il faut donc s’y prendre en avance!

Beijing Railway Station

Au retour, j’ai eu le même souci, une petite semaine en avance, plus aucun train couchette entre Shanghai et Pékin et j’ai alors pris le TGV chinois. Les trains Pékin/Xi’an étaient tous complets. Je pense ne pas avoir eu de chance car ce n’était pas en période de fêtes chinoises mais tout de même, d’après ce que j’ai pu lire et entendre, il est courant d’être confronté au problème des trains complets en Chine…

Vous l’avez compris, la réservation de billets de train en Chine est très complexe et assez désagréable mais ne vous inquiétez pas, nous verrons dans la dernière partie de ce post que vous pouvez contourner cela en échange d’une modique somme dans la plupart des hôtels ou agences locales.

Différents types de trains en Chine

Il existe de nombreuses catégories de trains en Chine.

Les trains G sont souvent les nouveaux TGV. Le confort à bord est excellent. En seconde classe, à bord d’un train G sur la ligne Pékin/Shanghai, vous avez des prises électriques pour PC ou autres. L’espace entre les sièges est important. Le confort est pour moi largement supérieur au TGV français qui se fait vieux ;)

Train en Chine

Les trains couchettes rapides et plus « luxe » sont les trains D. Ils sont composés de compartiments fermés de 4  couchettes. Il y a aussi des compartiments de 2 couchettes mais c’est beaucoup plus cher. Et bien, sur des sièges assis moins cher que les couchettes.

Les trains T sont un peu plus lents que les D et proposent également des couchettes en hard sleeper (moins chère) ou soft sleeper. Les soft sleeper sont des compartiments de 4 couchettes, un peu vieillot mais proches des trains D. Les hard sleeper sont des compartiments ouverts de 6 couchettes (3 couchettes superposées). Elles sont moins chères mais aussi moins confortables ;)

Il existe ensuite d’autres types de trains, les trains K par exemple. Les trains K peuvent avoir des couchettes pour les trajets longues distance, mais peuvent avoir uniquement des places assises sur des trajets plus courts. Il existe aussi des trains Z, proche de D il me semble.

En gros, on peut considérer que les trains G, D et Z sont assez modernes. Les autres plus vieux ;) De manière générale bien sûr, il est possible qu’il existe des exceptions sur certaines lignes ;)

Conseils et astuces pour le train en Chine

Tout d’abord, comme abordé plus haut dans cet article sur le train en Chine, je vous conseille vivement de passer par votre hôtel ou une agence de voyage locale pour la réservation de vos billets de train. Pour ceux qui souhaitent tenter, allez-y, il m’est parfois arrivé de tomber sur quelqu’un qui parle un minimum anglais. Dans le cas contraire, c’est quasi mission impossible pour repartir avec le billet de train ;)

Les hôtels ou agences de voyage prennent une commission très faible. Je n’ai plus le moment en tête mais c’est de l’ordre d’un euro au plus. Autant dire qu’il est préférable de passer par votre hôtel que de perdre du temps dans les gares ;)

A Shanghai, tentez tout de même les machines en libre service. J’ai par exemple pu réserver mon train Shanghai/Suzhou directement depuis ces machines pour les trains K. Les trains G (TGV) nécessitent une carte d’identité chinoise pour la réservation depuis ces machines. A Shanghai, aux guichets, l’anglais est quand même un peu plus répandu qu’ailleurs ;)

Embarquement train TGV Shanghai Pékin

Ensuite, prévoyez un peu d’avance pour votre arrivée à la gare. En effet, avant de prendre le train, il y a souvent un contrôle de sécurité avec rayons X pour les bagages. En fait, prendre le train en Chine (pour les grandes lignes surtout) s’apparente un peu à prendre l’avion. Contrôles de sécurité, salle d’attente, embarquement à un numéro de porte. Certaines gares sont immenses, je vous conseille d’arriver au moins 30 minutes avant votre train, surtout si c’est votre premier voyage en train en Chine ou la découverte d’une nouvelle grande gare chinoise ;)

Dans l’ensemble ou presque des trains que j’ai emprunté en Chine, il y a des distributeurs d’eau chaude. Utilisés par un grand nombre de chinois pour le thé vert ou pour les pâtes instantanées dans les trains couchettes ;) Si vous faites de longs trajets en train en Chine, vous pouvez alors prendre des pâtes instantanées ou du thé vert pour faire passer le temps ;)

Distributeur d'eau chaude dans les trains en Chine

Le train en Chine est, je trouve, comparé au reste, assez cher. Certes les trajets font facilement 800 ou 1000 kms mais le budget billets de train risque de monter assez vite. Pour un trajet Pékin/Shanghai, comptez par exemple 35 euros si vous avez la chance de trouver un billet en train T en hard sleeper. Comptez 75 en train couchette compartiments de 4 en train D et environ 60/65 euros en TGV.
Par contre, les trajets courts sont très abordables et le train est la meilleure solution pour parcourir de petits trajets. Par exemple, un trajet Shanghai/Suzhou en train K coute environ 2 euros.

Enfin, conseil le plus important, achetez vos billets de train au plus vite! Si vous arrivez en Chine et que vous savez déjà que vous allez prendre le train dans les 2, 5 ou 7 jours qui suivent, réservez votre billet directement sinon vous risquez de devoir modifier sérieusement votre programme ;)

 

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A propos de Aurélien

Passionné par les voyages, je voyage de nombreuses fois par an, du city trip de 4/5 jours au voyage de plusieurs semaines à l'autre bout du monde. Je partage sur mon blog voyage et sur les réseaux sociaux, mes avis, mes coups de coeur et mes conseils pour mieux voyager en indépendant.

13 commentaires

  1. J’avais déjà entendu que le train en Chine c’était plutôt mission …
    La Chine évolue très vite et ils vont certainement améliorer le fonctionnement du train en Chine rapidement …

    Les trains sont-ils propres?

  2. Oui c’est clair que la Chine évolue à une vitesse impressionnante. Le système de réservation devrait suivre et heureusement ;)

    Les trains sont globalement propres. Aucun souci pour les trains couchettes qui sont propres. Les TGV également. Sur les lignes plus locales, il arrive parfois que certains mangent et envahissent les tablettes de déchets. Mais globalement, on peut dire que le train en Chine est propre :)

  3. Merci pour ces infos.

    Je compte faire un voyage en chine d’ici 2 ans. J’aimerais visité Hong-Kong, Shanghai et Pékin. Le transport entre chaque ville est un dilemme.

    Prendre l’avion c’est rapide mais cher. Prendre le train c’est lent et compliqué mais plus économique.

    Entre Shanghai et Pékin le TGV à l’air plus intéressant. Mais pour Hong-Kong -> Shanghai c’est plutôt l’avion.

  4. Bienvenue sur mon blog :)

    Je dirai qu’entre Pékin et Shanghai le train couchette est le plus intéressant car tu prend le train en soirée et tu arrive tôt le matin, tu ne perds pas de temps et on se repose plutôt bien en train couchette. Le TGV en Chine est excellent mais c’est forcément la journée, donc temps perdu. A voir en fonction de la durée de ton voyage en Chine.

    Pour Hong-Kong en effet, ce sera l’avion :)

    La Chine est un pays très intéressant, bon choix de destination!

  5. Au moins sur le billet on comprend au moins l’essentiel et c’est clair que c’est un peu difficile de se faire comprendre la-bas même moi qui parle chinois avec un accent français!

  6. Oui c’est vrai que le gros point positif c’est la lisibilité du billet de train ;)

    Je ne parle pas chinois mais visiblement cette langue joue énormément sur les intonations ce qui fait que c’est assez difficile de se faire comprendre.

    Par exemple, lors d’un déplacement en taxi à Pékin, je n’arriverai pas à me faire comprendre juste en énonçant le nom d’une station de métro :(

  7. J’ai eu l’opportunité de prendre le train une fois en Chine pour me rendre de Pékin à Xi’an. Il s’agissait d’un voyage organisé par le CE donc je n’ai pas eu à m’occuper de la résa. Il s’agissait d’un trajet de nuit, en train couchette et j’ai effectivement été étonnée de constater que les bagages étaient scannés au moment d’entrer dans la gare.

  8. Le train en Chine, ça change pas mal d’autres pays, de la réservation à la fin du trajet.

    Personnellement, en train couchette, c’était une expérience bien particulière ;)

  9. Super ton article ! Moi quand j’étais en Chine j’ai essayé de prendre le train plusieurs fois et à chaque fois j’ai fini dans l’avion :)

    C’est en effet plus facile de passer par l’hotel pour réserver (ce que j’ai fait au bout d’un moment) mais les trains étaient toujours complets.

    Pour les excursions « courtes » … si on est plusieurs le top c’est de prendre une voiture avec chauffeur qui est certe bien plus cher mais on y gagne avec un « guide », du confort et de la rapidité.

  10. Oui, la voiture avec chauffeur peut être une excellente alternative si l’on voyage en groupe.
    Il faut certainement bien négocier ;)

    Bon à savoir: on ne peut conduire en Chine, qu’avec un permis de conduire chinois. Ce qui réduit beaucoup les possibilités de location de voiture en Chine pour les touristes …

  11. Merci pour ces informations. Je pars bientôt pour 3 semaines en Chine et compte prendre le train plusieurs fois.

    Leur système semble complexe mais je vais suivre tes conseils :)

  12. Merci pour ces nombreux conseils.
    Je pars pour un voyage de 3 semaines en Chine début avril. Je pense prendre le train plusieurs fois pour mes déplacements dans le pays.

    Je prends note de tes nombreux conseils. Merci.

  13. Ce qu’il faut savoir:
    -on ne peux réserver son billet que 10jours Max avant le voyage, (passeport nécessaire:le numéro est inscrit sur le billet)
    -il existe 2sortes de couchettes, les 2 sont confortables et propre (avec couette!) , les hard sleeper : ce sont six couchettes qui donnent sur un couloir sans porte; soft sleeper 4couchettes ds un compartiment qui ferme
    -qd on arrive devant son wagon, on échange son billet avec une contremarque ce qui fait que le contrôleur sait qui dort ou et qui descend ou, important car vous pouvez dormir tranquille, car c’est le contrôleur qui vous réveillera avant votre destination ( qui n’est peut être pas le terminus du train)
    -Pensez a réserver le retour ou l étape suivante le plus tôt possible car les trains se remplissent vite.
    J espère que ça vous aidera.

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