Faire une balade en gondole à Venise

La gondole fait partie des expériences incontournables de Venise. Parfois jugée trop touristique, cette balade en bateau typiquement vénitien a également un prix élevé. Néanmoins, une balade en gondole sur les canaux est l’un des meilleurs moyens de découvrir Venise paisiblement. Et cela permet d’alterner avec les promenades à pied.

Plusieurs questions peuvent se poser sur le sujet : combien coûte un tour de gondole à Venise, faut-il réserver en ligne ou existe-t-il des bons plans permettant d’obtenir un tarif moins cher ?

Dans ce retour d’expérience partagé sur le blog, je vais répondre à toutes ces questions. Cet article devrait vous être utile si vous comptez visiter Venise et que l’idée d’une balade en gondole sur les canaux vénitiens vous intéresse !

 

L’essentiel à savoir sur les tours en gondole à Venise

Avant de rentrer dans les détails en évoquant les prix, la durée d’un tour ou encore les bons plans pour faire de la gondole, je vais débuter par un court résumé. Pour les lecteurs les plus pressés, cela vous donnera l’essentiel à avoir en tête avant de vivre cette expérience.

Voici ce qu’il faut savoir concernant les balades en gondole à Venise :

  • les tours durent entre 30 et 40 minutes
  • la majorité des balades se font au coeur de la cité des Doges, autour de la place Saint-Marc et du pont du Rialto
  • au niveau du tarif, il faut compter au minimum 80 euros pour un tour privatif
  • un bon plan permet de réduire le prix : une promenade en groupe à environ 28 euros par personne (réservation ici)
  • en soirée / nuit, le tarif de la promenade en bateau est encore plus élevé …
  • il existe plusieurs points pour embarquer, indiqués par des panneaux « Servizio Gondole« 

Tour en gondole à Venise

Evoquons maintenant plus en détails les prix pour un tour en gondole ou encore l’intérêt d’effectuer une réservation pour sa balade sur les canaux.

 

Gondole à Venise : prix, réservation & embarcadères

Avant de partager mon retour d’expérience et communiquer mon avis sur la balade à réserver, commençons par évoquer quelques aspects pratiques. En effet, au delà du court résumé évoqué ci-dessus, plusieurs questions peuvent se poser : quel est le prix de la gondole à Venise ? Quels sont les bons plans permettant d’avoir un tarif pas cher ? Combien de temps dure une promenade ?

Nous allons répondre à cela et ensuite, je partagerai mes conseils concernant l’option à choisir pour vivre cette expérience.

Combien coûte un tour de gondole à Venise ?

Cette activité a la réputation d’avoir un prix élevé. Dès lors, une question se pose forcément : combien coûte une balade en gondole ?

Il faut savoir qu’il existe plusieurs tarifs. Cela peut dépendre du choix entre un tour privé ou partagé avec d’autres voyageurs. Mais aussi du moment auquel vous comptez faire cette promenade en bateau sur les canaux de la cité des Doges.

Voici ce qu’il faut retenir sur le prix officiel de la gondole à Venise en 2021 :

  • le tarif officiel en journée est de 80 € pour 30 minutes de promenade environ
  • en soirée ou la nuit, à partir de 19h, le prix est de 100 € pour la même durée
  • un bon plan permet de faire une sortie en groupe : environ 28 euros par personne (réservation en ligne ici)

Prix de la gondole à Venise

Une de ces barques peut contenir jusqu’à 6 personnes. Elles sont toutes de la même taille. Quelque soit le nombre de personnes dans votre groupe (couple, famille, …), jusqu’à 6 personne, le tarif est identique. Pensez à bien faire respecter cela si le gondolier tente de faire grossir le prix s’il voit arriver 5 ou 6 passagers …

Bon plan pour un petit prix : le tour partagé

Il y a un seul et unique bon plan faire de la gondole à Venise à petit prix, c’est la promenade partagée. En effet, de base, le balade privative coûte cher. C’est un fait. Surtout si l’on voyage seul ou à deux. Avec un prix de 28 euros environ par personne (résa ici), réserver une sortie partagée permet de limiter l’addition.

De plus, il faut noter que les enfants de moins de 2 ans ne payent pas pour cette promenade. Par contre, si vous voyagez à plus de 2, par exemple entre amis ou encore un enfant (ou plus) de plus de 2 ans, ce bon plan ne sera pas intéressant pour vous.

En résumé, cette promenade partagé est intéressante si vous voyagez :

  • seul ou en couple ou avec un ami (2 personnes maximum)
  • en couple avec un enfant de moins de 2 ans

La balade sera certainement moins romantique car la barque traditionnelle sera partagée avec d’autres voyageurs. Mais si vous n’avez pas le budget pour un tour privé, c’est la meilleure alternative.

Bon plan pour faire de la gondole à Venise

Où prendre une gondole à Venise ?

Une question se pose forcément : où faire sa balade en barque vénitienne ? En effet, il n’est pas forcément évident de savoir où embarquer mais aussi quel est le meilleur endroit pour cela.

Les points d’embarcation où prendre une gondole sont clairement indiqués par un panneau où il est inscrit : Servizio Gondole.

Où prendre une gondole à Venise

La photo ci-dessus a été prise au point de départ face au palais des Doges, en bordure de la place Saint-Marc. Les principaux points où embarquer sont :

  • au niveau du Bacino Orseolo ou bassin Orseolo juste derrière la place Saint-Marc
  • au niveau de la guérite située au pied du Ponte San Moisè à moins de 100 mètres de la place Saint-Marc également
  • au pied du Pont du Rialto, clairement indiqué, vous ne pouvez pas le manquer
  • et à bien d’autres endroits moins touristiques

Gondoles dans des petits canaux à VeniseEn recherchant ces termes sur Google Maps (ou équivalent), vous pouvez facilement localiser ces lieux d’embarcation. Visualiser cela sur un plan vous permettra de mieux choisir d’où partir pour votre balade.

Plus loin dans ce guide pratique, je partagerai mes conseils pour savoir où faire de la gondole à Venise et choisir entre le fait de voir les plus beaux endroits ou éviter la foule (car oui, il faudra choisir). Si vous optez pour la sortie en groupe (à réserver obligatoirement en ligne, pas de possibilité de le prendre sur place), le point de rendez-vous se fera au Museo Correr sur la place Saint-Marc. Cette balade permettra donc de passer par les plus beaux endroits (mais aussi les plus fréquentés) du quartier San Marco.

Il faut savoir que l’écrasante majorité des balades en barque traditionnelle se font dans les environs du quartier San Marco et autour du pont du Rialto. Il faut dire que l’on y trouve les plus beaux monuments de la ville. Et nombreux sont ceux qui veulent passer sous le pont des Soupirs depuis l’embarcation. Il est clair que de pouvoir observer le palais des Doges ou d’autres grands monuments depuis les canaux est forcément sympa, peut-être plus que dans des quartiers plus excentrés comme San Polo. Néanmoins, c’est aussi dans ces endroits que l’on croisera le plus d’autres barques typiques et touristes. Plus loin dans l’article, je partage mes conseils pour optimiser son tour sur les canaux vénitiens.

Une balade en gondole n’est pas une visite commentée !

A noter, un sortie en gondole à Venise peut se résumer par une balade sur les canaux de la ville. Le gondolier peut vous indiquer tel ou tel palais ou encore le passage à proximité d’un monument. Néanmoins, il ne s’agit en aucun cas d’une visite guidée ou commentée de la cité des Doges.

Il est donc bien important de souligner cela et ne pas s’attendre à une visite avec guide. D’ailleurs, en 30 minutes de trajet sur les canaux de la ville, le parcours est assez limité. En démarrant d’un des 2 premiers points d’embarcation cités ci-dessus, vous verrez plusieurs lieux d’intérêt connus mais cela ne constitue pas une visite de la ville.

A noter, quelque soit le point de départ où vous monterez à bord de votre barque vénitienne, le parcours sera une boucle. L’arrivée se fera donc au même endroit que le lieu d’embarcation. Il n’est pas possible de faire un itinéraire en aller simple sur les canaux de la ville.

Traghetto, une alternative pas cher à la gondole ?

Si même le bon plan reste trop cher pour vous et que vous souhaitez aller sur une gondole pour pas cher, il existe une solution. Ou plutôt une pseudo solution. C’est le traghetto. Un traghetto est une plus grande embarcation. La forme est exactement la même mais elle est juste un peu plus grande. Cette embarcation est utilisé comme traversier sur le Grand Canal. Elle permet de relier une rive à l’autre en quelques minutes, peut-être 2 ou 3.

Le trajet ne coûte que 2 euros. Monter sur une gondole pour 2 euros, impossible de trouver moins cher. Bon, il faudra mettre clairement de côté l’aspect romantique, photo ou vidéo car le trajet est très court et a pour seul et unique but de traverser le Grand Canal. D’ailleurs, s’il y a beaucoup de passager à bord de la pirogue, vous allez peut-être devoir rester debout.

Plusieurs points d’embarcation permettent de faire ces courts trajets dans ce bateau traditionnel vénitien :

  • Mercato del Rialto – Santa Sofia
  • San Toma – San Stefano
  • Santa Maria del Giglio – Salute
  • Riva del vin – Riva del Carbon (à proximité du Pont du Rialto également)
  • Punta della Dogana – San Marco-Giardinetti

Traghetto à Venise sur le Grand Canal

Bien évidemment, ils se situent tous sur le Grand Canal car les traghetti sont utilisés comme traversier. Ils circulent à partir de 7h30/9h (en fonction des points de départ) et 19h généralement. Certains s’arrêtent à midi.

Quelques informations pratiques à connaitre

Au delà des informations déjà évoquées ci-dessus, quelques questions particulières peuvent se poser. Voici quelques faits / restrictions à connaitre si vous envisagez de faire un tour en gondole à Venise. Bien évidemment, cela peut concerner des cas particuliers, les informations basiques, utiles pour tous, ont déjà été mentionnées ci-dessus.

  • ces barques typiques de Venise peuvent contenir de 1 à 6 passagers. Quelque soit le nombre de personne, si vous optez pour une sortie privée, le tarif est censé être identique. Si vous n’optez pas pour une réservation et que vous négocierez le prix sur place, pensez à faire respecter cela
  • les animaux de compagnie ne sont pas admis dans les embarcations
  • malheureusement, ces bateaux traditionnels en bois ne sont pas accessibles. Il sera donc difficile d’en profiter pour les personnes à mobilité réduite
  • en cas de mauvais temps, comme un vent fort ou de la pluie, les balades en gondole peuvent être annulées. Bien évidemment, si vous avez une réservation, vous aurez la possibilité de la planifier à nouveau pour un autre créneau horaire / jour ou alors vous pourrez demander un remboursement intégral, sans pénalité
  • si vous optez pour un promenade en groupe, non privatif, sachez que les enfants de moins de 2 ans n’ont pas à payer

 

Réservation d’une gondole à Venise : quelle balade choisir ?

Le choix d’une sortie privative ou partagée dépend avec tout de votre budget et de vos attentes. Si vous faites une balade en gondole avec un ami, le tour partagé à environ 30 euros personne (ici) vous permettra de faire une petite économie et ne changera pas grand chose à l’expérience. Dans ce cas, c’est clairement un bon plan pour Venise !

En revanche, en couple, si vous souhaitez une balade romantique sur les canaux, il est surement préférable d’opter pour la promenade avec une embarcation privatisée. Ceci est avant tout une question de choix.

Concernant l’emplacement, personnellement, j’avais opté pour un départ aux abords du Pont du Rialto et donc pour une promenade sur le Grand Canal (et canaux aux environs). C’est sympa car il est impressionnant mais il peut y avoir pas mal de trafic, surtout de grosses embarcations qui font des vagues (vaporetto) ou des bateaux taxi qui vont bien plus vite. Si c’était à refaire, j’opterai plutôt pour un départ autour de la place Saint-Marc. Il y a bien plus de barques mais ce sont des plus petits canaux. Et on peut alors voir des lieux d’intérêt très connus de la ville.

Voici mon avis sur l’endroit où faire son tour en gondole à Venise :

  • privilégier le quartier San Marco pour voir les plus célèbres endroits de la Sérénissime depuis une de ces embarcations
  • pour éviter les foules, vous pouvez y aller tôt le matin
  • le pic de fréquentation des gondoles est en fin d’après-midi, début de soirée : il peut y avoir des bouchons sur certains petits canaux
  • pour éviter au maximum la foule (mais aussi les plus beaux monuments) privilégier le quartier San Polo ou le Servizio Gondolieri situé à côté de la Chiesa di San Felice (situé sur Fondementa San Felice)

Réservation pour une gondole à Venise

Que penser des tours jumelés avec d’autres activités ?

Il existe de nombreuses autres options pour les balades en gondole : jumelée avec la visite du palais des Doges ou encore avec une visite guidée de la ville à pied. Ou encore pour assister à une sérénade ou une promenade incluant un dîner romantique.

Personnellement, je pense que ces options sont :

  • soit trop onéreuse : le prix des activités prises séparément est plus intéressant
  • soit bien trop kitsch / touristique : la gondole en elle-même étant parfois déjà considérée comme un attrape-touriste

Je ne recommande donc pas ces packages. Une simple balade dans Venise en barque traditionnelle est à privilégier. Et faites ensuite / avant vos visites.

Faut-il réserver sur le web ?

Si vous comptez opter pour une gondole partagée, il faut absolument passer par une réservation en ligne. Il n’est pas possible d’obtenir cela à un guichet directement sur place.

Dans le cas où vous souhaitez faire une balade sur une embarcation rien que pour vous, la solution la plus populaire est d’y aller directement, sans avoir réservé au préalable. Néanmoins, en haute saison autour de la place Saint-Marc, il peut y avoir une belle file d’attente ! Dans ce cas, il peut être utile d’y aller tôt le matin. Quelque soit l’endroit où vous comptez embarquer, pensez à bien faire valider le tarif. Les filous existent et peuvent faire gonfler le prix et jouer sur la durée de la promenade …

Pour éviter ces désagréments, certains voyageurs préfèrent assurer le coup en réservant leur balade en gondole sur le web. Vous pouvez néanmoins la réserver en ligne sur ce site. Le tarif est alors un peu plus élevé mais cela présente 2 avantages :

  • aucune attente sur place car votre réservation mentionne l’heure de départ de votre promenade
  • aucune négociation à prévoir ou arnaque sur la durée / prix

C’est le prix à payer pour avoir ses avantages par rapport au fait d’aller directement voir un gondolier à Venise.

 

Histoire de la gondole dans la cité des Doges

Décoration d'une gondoleLa gondole, ou gondola en italien, fait partie de l’histoire vénitienne depuis des siècles. Ces barques de couleur noire et à une seule rame font partie de l’histoire de la cité des Doges depuis près d’un millénaire.

En effet, c’est vers l’année 1094 que le mot apparait pour la première fois. Il a été mentionné dans un décret rédigé par le doge de l’époque, Vital Faliero de Don. Néanmoins, il faut noter que son aspect a évolué au fil des siècles. La version actuelle de ces embarcations remonte au XVIème siècle. Au milieu du XVIème siècle, un décret du doge a imposé la couleur noire afin d’éviter les nombreuses tentatives d’avoir la barque la plus richement décorée.

Cette barque typiquement vénitienne a toujours été utilisée comme moyen de transport privé. Même si les traghetti sont toujours utilisés pour cela, l’essor du tourisme a transformé ce moyen de transport en véritable attraction touristique. En dehors des traghetti utilisés pour traverser le Grand Canal, elle n’est plus utilisée comme moyen de transport par les locaux. La barque vénitienne a été remplacée par le bateaux-taxi, le vaporetto ou les bateaux privés classiques que l’on peut voir sur les canaux.

Quelques données sur les barques vénitiennes

Pour clore cet article sur les gondoles à Venise, voici quelques faits à connaitre sur ce véritable symbole de la cité lacustre :

  • un permis est nécessaire pour être gondolier, il est délivré sur concours
  • il y a environ 430 gondoliers dans la cité des Doges
  • au pic de l’histoire, au XVIème siècle, les estimations indiquant qu’il y avait jusqu’à 10 000 barques à l’époque
  • elle mesure 10.50 mètres de longueur pour une largeur 1.10 mètre (en haut et 65 cm au fond de la barque)
  • un concours annuel de gondoliers a lieu chaque année, la Regata Storica (site officiel ici). Il s’agit d’une course sur 5 kilomètres !
  • les gondoliers ont tous une tenue similaire : chapeau avec ruban, pantalon noir et une marinière rouge/blanche ou bleu foncé/blanche

Gondolier en tenue traditionnelle

 

 

Ce retour d’expérience se termine. J’espère qu’il vous aidera à y avoir plus clair concernant l’une des activités les plus populaires de la cité des Doges. Mais aussi l’une des plus touristiques et qui un a prix assez élevé. Il convient de se renseigner un minimum afin d’éviter les arnaques et si possible opter pour la réservation d’une balade en gondole à Venise pas cher.

Je pense avoir évoqué toutes les possibilités concernant la gondole à Venise. Au final, il existe des alternatives permettant de réduire le budget pour cette expérience. Comme toujours sur le blog, vos éventuelles questions sont les bienvenues. S’il vous reste des interrogations concernant les promenades dans ces célèbres pirogues vénitiennes, n’hésitez pas à commenter cet article. Nos échanges seront surement utiles à d’autres lecteurs du blog qui envisagent également de faire un tour en gondole à Venise …

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